[Légende amérindienne] Les animaux

Premier Homme ordonna à la marmotte
De rester sous terre,
Parce qu’elle avait apporté
La rage de dent dans le monde.

Puis il envoya les êtres ailés
Dans les cieux et sur les montagnes
Pour qu’ils y bâtissent leurs nids.

Il demanda aux lézards
De construire leurs maisons
Dans les falaises et les rochers.

Les castors et les loutres
Furent envoyés dans les rivières et les mers.

Ensuite, il appela le loup et lui dit :
Tu as volé, ce n’est pas bien.
Tu seras en conséquence : le Grand Vagabond.
Tu erreras de long en large
À la surface de la Terre.

Il appela le serpent et lui dit
Qu’il allait recevoir un sac médecine,
Mais que, puisqu’il n’avait aucun endroit
Pour l’attacher,
On l’introduirait dans sa bouche.

Ensuite Premier Homme appela
Celui qui avait dérobé les deux bébés
Du Monstre des Eaux et lui dit
Que son nom était : Coyote.
Mais Coyote fut furieux de ce nom
Et s’exclama : « Un nom pareil » !
Il déclara qu’il ne le porterait pas
Et préférait s’en aller.

Alors Premier Homme dut le calmer
Et lui donner un autre nom,
Il l’appela : Première Colère.

Après cela, Coyote se sentit mieux,
On lui avait donné un grand nom,
Du moins le pensait-il
Et il s’éloigna heureux
Parce qu’on lui avait dit que
Quoi qu’il arrive sur Terre,
Il en serait le premier informé.